Рич Корбин – современный пионер покера

Из всех людей, которых я встречал в покере, возможно, никто не добился большего успеха, но получил меньше признания, чем мой хороший друг Рич Корбин.

Игрок в кеш-игры с высокими ставками, бывший директор по маркетингу крупнейшей в мире и самой успешной покерной компании, директор по латиноамериканскому покерному туру и бывший обладатель золотого браслета WSOP – это лишь некоторые из достижений, которые у Корбина на счету. Тем не менее, многие игроки в покер, вероятно, никогда не слышали о нем, 59-летнем американском экспатрианте и жителе Сан-Хосе, Коста-Рики.

Корбин вырос в округе Вестчестер, расположенном к северу от Нью-Йорка. Как и многие дети 50-60-х годов, когда игра в бейсбол была всему головой, он провел детство, болея за Микки Мэнтла и Уайти Форда. Он также увлекался азартными играми с раннего возраста и в конечном итоге стал постоянным игроком в нескольких покерных играх с небольшими ставками. И в итоге случай за тысячи миль в конечном итоге изменил его жизнь и поставил на новый путь.

Американская мечта Корбина

После окончания колледжа в Канзасе в разгар войны во Вьетнаме Корбин решил продолжить путь на запад. Не зная, чего он хотел в жизни, он встретился со своим школьным другом, собрал вещи и переехал в Калифорнию. На этом пути была только одна проблема. У 22-летних в Колорадо закончились деньги…

«Мы не были уверены, что будем делать, когда доберемся до Калифорнии», – поясняет Корбин. «Именно туда мы и хотели переехать. Но, как оказалось, не попали. Вместо этого мы оказались в Боулдере [близ Денвера]. Что действительно интересно, так это то, что сейчас, 37 лет спустя, мой школьный друг все еще живет в Боулдере, и у меня все еще есть там дом. Если бы я не обанкротился и не устроился на черную работу, вся моя жизнь была бы иной.»

То, что закончились деньги, в итоге оказалось благословением. Находясь в Боулдере, Корбин встретил высокую стройную брюнетку, которая стала его женой. Он женился на Кэй, и у пары родилось четверо дочерей. Казалось, что Рич живет американской мечтой. Но Корбин хотел гораздо большего от жизни, чем обычная рутина с девяти до пяти. Фактически, в течение следующих 25 лет он никогда не работал на постоянной работе.

Подпольный покер в Денвере на золото WSOP

«Я владел и управлял несколькими малыми предприятиями», – сказал он. «Но большую часть денег в те годы я получил от покера. Я играл в маленькие подпольные игры, разбросанные по всему Денверу. Затем начал играть все больше и больше в Лос-Анджелесе и Лас-Вегасе».

Покерный талант Корбина был неоспоримым. Среди его достижений – победа в турнире по семикарточному стаду «Восемь или лучше» на World Series of Poker 2001 года. Он также выиграл соревнования на чемпионате штата Калифорния по покеру (Омаха Хай-Лоу) и Суперкубок покера Амарилло Слима (Семикарточный стад).

К сожалению, турнирный успех Корбина пришел задолго до покерного бума, и он не смог превратить свои навыки во что-то большее. Он также сконцентрировал большую часть своего времени и сил на победах, которые служили источником оплаты счетов, но в конечном итоге были малым островком финансовой безопасности.

Плохие и хорошие времена

Были трудные времена на этом пути, в т. ч. опасность для работы, с которой сталкиваются практически все профессиональные игроки в покер. «В какой-то момент стало очень плохо», – признался Корбин. «Я был в Лос-Анджелесе, и шины на моей машине совершенно стерлись, а лобовое стекло треснуло. Были дни, когда у меня не было 50 долларов в кармане, чтобы купить в игре с лимитом $ 3 / $ 6».

К 2002 году Корбин знал большинство игроков со средними и высокими ставками, живущих в Лос-Анджелесе и Лас-Вегасе. Он знал высшее руководство почти во всех карточных залах страны. Он, казалось, был идеальным кандидатом, чтобы устроиться на работу и продавать рекламу для журнала Card Player Magazine – тогдашнего лидера индустрии новостей в покер. Сегодня Корбин цитирует свое время с Card Player и Барри Шульманом как одно из самых положительных переживаний в своей жизни.

За несколько месяцев до начала World Series of Poker 2003 года Корбину позвонили. На другом конце линии был представитель сайта онлайн-покера, который занимает четвертое место после гиганта индустрии Party Poker. Название сайта было PokerStars.

После обсуждения и нескольких встреч Корбину предложили работу в качестве директора по маркетингу. Он принял его. Если кто-то был в нужном месте в нужное время в истории покера, это был Корбин. Назовите это ударом молнии.

Рич Корбин - современный пионер покера

Идеальный шторм в покере

Признано, что поразительная победа Криса Манимейкера на Главном Турнире WSOP в том году была идеальным штормом, который обрушился на материк и навсегда изменил покерный ландшафт. В некотором смысле Корбин был одним из первых мастеров, которые осознали влияние и потенциал маловероятной победы Манимейкера.

Манимейкер получил право носить логотип компании на протяжении турнира – позже его увидели миллионы зрителей не только в Соединенных Штатах, но и во всем мире. В некотором смысле, работа Корбина в качестве директора по маркетингу значительно упростилась благодаря тому, что самый известный в мире покерный игрок оказался в центре внимания. Но, как быстро узнал Корбин, новые возможности также создали более высокие ожидания и увеличили рабочую нагрузку. Все изменилось для Корбина. У него больше не было времени играть или участвовать в турнирах в свободное время. Он стал штатным руководителем отрасли.

«Моя жизнь внезапно превратилась в PokerStars», – вспоминает Корбин. «Я заметил, что куда бы ни шел и в какое бы казино ни входил, люди смотрели на меня и думали о компании, которую я представлял – PokerStars».

В течение следующих четырех лет, благодаря руководителю отдела маркетинга Корбину, PokerStars увеличился в размерах в 18 раз. Это была совершенно новая территория. Рич заключил сделки с боксерами и гонщиками. Он устраивал вечеринки и специальные мероприятия с участием представителей СМИ и кинозвезд. Он сделал PokerStars официальным спонсором двух команд NBA – Dallas Mavericks и New Jersey Nets. Возможно, это было золотое прикосновение. Возможно, это была удача. Что бы это ни было – без Рича Корбина было не обойтись.

Однажды днем, в обычном рейсе из Майами в Нью-Йорк, Корбин обнаружил, что сидит рядом со старшим джентльменом, который оказался продюсером шоу «60 минут» на CBS. Корбин почувствовал возможность и тихо рассказал тому историю об онлайн-покере. Заинтригованный разговором, продюсер вернулся в Нью-Йорк, поговорил с корреспондентом Дэном Рэзером и в конце концов опубликовал, пожалуй, самую популярную и позитивную историю в онлайн-покере, которая транслировалась по национальному телевидению.

2004 – создание EPT, 2007 – LAPT

Когда Европейский покерный тур (EPT) был создан в 2004 году, Корбин наблюдал и участвовал во многих событиях. Это проложило путь к тому, что станет следующим этапом его профессиональной жизни – к его ассоциации с латиноамериканским покерным туром.

Учитывая его успехи в продвижении как PokerStars, так и EPT, было вполне естественно, что его выбрали для работы над новым проектом на новой арене покерной экспансии. К 2007 году обязанности Корбина на PokerStars изменились, и он принял новый вызов в качестве директора латиноамериканского покерного тура (LAPT). Он переехал в Коста-Рику со своей женой Кей.

«Мы обнаружили, что Центральная и Южная Америка были (и остаются) нашими самыми быстрорастущими рынками», – пояснил Корбин. «Это был очень важный развивающийся рынок для нас.»

«PokerStars стремится поддерживать стандарты качества программного обеспечения и операций по всему миру. Мы действительно рассматриваем покер как глобальную игру». Неудивительно, что LAPT недавно завершил свой первый сезон с огромным успехом. Посещаемость на каждом мероприятии превзошла ожидания организаторов.

LAPT также заключил телевизионную сделку, которая позволяла транслировать турнир по всей Южной Америке. Десятки поездок, деловых встреч и установление новых рабочих отношений доказали, что Корбин – знаток своего дела.

Сегодняшние дела Рича Корбина

Сегодня Рич Корбин пробивается в Канаду на другом предприятии, которое важно для покерного сообщества. Он полон решимости помочь в создании нового покерного тура, базирующегося в Канаде, по образцу EPT и LAPT. Он знает, что на Великом Белом Севере ждут новые уникальные как возможности, так и проблемы.

«Каждая ситуация, в которой я участвовал, была другой», – сказал Корбин. «Мне очень повезло, что я участвовал во многих замечательных проектах, работая в покере и LAPT. Я путешествовал по всему миру и встретил так много интересных людей. В душе я по-прежнему покерный игрок. Каждый раз, когда я принимаю решение о том, чем я занимаюсь и на кого работаю, я пытаюсь вспомнить, кто я и что хорошо для покерных игроков. Многие вещи для меня изменились кроме одной – я все еще игрок в покер, прежде всего ».

Когда история покера будет написана, а затем переписана, в последнюю главу о распространении игры по всему миру необходимо включить имя «Rich Korbin» в качестве современного пионера. Если вы никогда не слышали о нем раньше, то наверняка должны знать его сейчас. И в следующий раз, когда вы увидите мистера Корбина, скажите ему слово благодарности. Он заслужил это.

casinosplay